Les premiers Jésuites débarquent à Québec en 1625. Ils ont pour nom Brébeuf, Massé et Lalemant. Quelque temps après s’être établis en Nouvelle-France, les Jésuites s’affairent à éduquer les jeunes de la colonie.

 

C’est en 1635 qu’est fondé le premier établissement d’enseignement français en Amérique du Nord : le Collège des Jésuites. Un édifice en bois fut d’abord construit à l’emplacement actuel de l’hôtel de ville de Québec. Il fut remplacé, en 1648, par un édifice en pierre.

 

Après la conquête, le gouvernement anglais s’empare des biens des Jésuites. Le Collège des Jésuites de Québec fut forcé de fermer ses portes en 1776.

college 1875
En 1875

Il est démoli en 1878, après 240 ans d’existence.

En 1925, les Jésuites reviennent à Québec poursuivre leur mission d’éducation et d’enseignement. En 1930, le Collège des Jésuites est rétabli sous la forme d’un externat classique affilié à l’Université Laval.

Loyalo Vignette

En 1932, le recteur P. Olivier Hudon-Beaulieu dote le Collège d’un écusson et une devise. Il reprendra le fond de l’écusson commun aux autres collèges jésuites : les armes de la famille Loyola. Pour choisir la devise, il s’inspire du psaume XC, verset 5 : « Scuto circumdabit te veritas » (la vérité te servira de bouclier protecteur). Il le synthétise en ces deux mots : SCUTUM VERITAS ou « Mon bouclier, c’est la vérité. »

L’immeuble actuel est construit entre 1933 et 1935 selon les plans des architectes Adrien Dufresne, Wilfrid Lacroix et Sylvio Brassard et l’inauguration du nouveau « Collège des Jésuites Saint-Charles-Garnier » a lieu le 25 septembre 1935. (Charles Garnier fut un célèbre Jésuite arrivé à Québec en 1636. Il périt en 1649 lors d’une mission dans la baie Georgienne auprès des Hurons.)

Trois ans plus tard (1938), on célébrait la première promotion qui comptait 18 finissants.

En 1940, les Jésuites construisent une résidence attenante au collège pour que les chambres du collège soient converties en salles de cours.

1942 College en Septembre
En 1944

En 1954, la construction de l’aile Marquette permet d’accueillir plus d’élèves. Cette extension abritera salles de cours, laboratoires et la salle Marquette (qui deviendra, en 1991, la salle Jean-Paul-Tardif, en l’honneur d'un ancien élève du Collège principal partenaire financier du grand projet de réfection).

En 1957, on inaugura la bibliothèque du Collège grâce à un don de l’honorable sénateur Lucien Moraud. Appelée aujourd’hui médiathèque, elle regroupe plus de 20 000 ouvrages ainsi que les services de l’audiovisuel et du multimédia.

En 1963, on inaugure le gymnase Paul-Émile-Côté situé à l’arrière du Collège. Comme il s’agit du 1er gymnase moderne de la Ville de Québec, plusieurs compétitions de haut niveau s’y tiendront, et ce, jusqu’à l’arrivée du PEPS en 1971.

En 1967, les premières étudiantes font leur entrée au Collège, au niveau collégial.

En 1969, la section collégiale est abandonnée au profit de la mise en place du Cégep Garneau. Le nombre d’élèves passe alors de 1 000 à 435.

En 1981, une corporation laïque, Le Collège Saint-Charles-Garnier, prend la relève institutionnelle. Ce changement de direction entrainera la naissance de la Fondation du Collège en 1982 et en septembre 1984, pour la première fois, des filles feront leur entrée dans le cours secondaire. La corporation se porte finalement acquéresse du Collège le 24 août 1987. Elle s’engage à poursuivre l’œuvre d’instruction et d’éducation du Collège des Jésuites, dans un esprit de qualité et de rigueur, selon la tradition jésuite et dans le contexte d’une institution privée catholique.

Le premier gymnase ne suffisant plus à la demande, la Direction en place décide qu'il faut en construire un nouveau. Grâce à la participation financière de deux anciens, Paul et Denis Jalbert, un nouvel espace sportif est inauguré le 4 décembre 1987.

Le Collège compte aujourd’hui plus de 680 élèves.

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Le Collège aujourd'hui

 

Les armoiries du Collège Saint-Charles-Garnier

Le choix de la devise

En août 1932, dans le diarium du recteur P. Olivier Hudon-Beaulieu, on lit : « le recteur se préoccupe de choisir un écusson pour le Collège, où il unirait nos couleurs et une devise. Finalement, il s’arrête sur un texte des psaumes (Cfr psaume 90, verset 5) qu’il synthétise en deux mots : Scutum Veritas – Mon bouclier, c’est la vérité. »

N. B. En ce qui regarde la devise, il est suggéré que le Père Beaulieu, connaissant celle qu’avait choisie le Collège Jean-de-Brébeuf, fondé en 1928 à Montréal – « Viam veritatis elegi » - « J’ai choisi le chemin de la vérité » - (laquelle est empruntée au verset 30 du psaume 118 de la Vulgate), a voulu que le mot essentiel – Veritas (vérité) – parût aussi dans la devise du Collège des Jésuites de Québec.

Les éléments qui composent les armoiries

armoiries1. Les armes des Loyola, telles qu’on peut encore les voir inscrites dans la pierre, au-dessus de la porte d’entrée de la maison natale de Saint-Ignace, sont un des plus anciens blasons basques (XIVe siècle); elles sont décrites ainsi en langage héraldique « d’argent aux deux loups de sable affrontés à un chaudron du même ». Elles sont illustrées dans la partie gauche de l'écusson (bouclier).

2. La section de droite comprend, sur le fond d’un émail de couleur rouge (gueules), six bandes jaunes (or). Ces deux éléments varient de collège en collège. Ici, les couleurs ont été fixées par le souvenir de Saint-Charles-Garnier : le rouge pour rappeler son martyre, le blanc pour la pureté exemplaire de ce héros de l’Église, l'or (jaune) car c’est un saint rayonnant de gloire dans l’éternité bienheureuse.

3. Au-dessus de l’écusson, un casque de chevalier, rappelant probablement la carrière militaire et la personnalité d’Ignace de Loyola. Anciennement, l’écu était supporté par deux anges à genoux, aux ailes déployées, le tout s’appuyant sur une draperie ornée d’étoiles. En dessous des loups, deux flambeaux en sautoir, et au-dessous de l’écusson, un listel en forme de ruban, sur lequel sont inscrits les deux mots de la devise.

Ces armoiries du Collège se retrouvent dans le hall d’entrée, au-dessus de la porte.

>> En savoir plus sur l'écusson du Collège

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